Deze week nam het Europees Parlement het rapport aan over handelsgerelateerde aspecten en implicaties van COVID-19. Samira Rafaela was namens Renew Europe de onderhandelaar. Met dit rapport benadrukt het Europees Parlement dat post-COVID-19 handel groen en eerlijk moet zijn, en gebaseerd op samenwerking met onze wereldwijde partners.

Hoofdstukken in vrijehandelsovereenkomsten die gaan over handel en duurzame ontwikkeling moeten gehandhaafd kunnen worden. Een belangrijk onderdeel hiervan is het robuuster maken van deze hoofdstukken, met de mogelijkheid om sancties op te leggen als een partner de afspraken in de vrijehandelsovereenkomst niet naleeft. Om naleving van de afspraken te garanderen, moet de Europese Commissie een uitgebreid kader ontwikkelen met specifieke doelen om hoofdstukken over handel en duurzame ontwikkeling te versterken. Het Europees Parlement moet op haar beurt een grotere rol spelen in het controleren van handelsbeleid, gebaseerd op duidelijke, meetbare en objectieve criteria voor handelsovereenkomsten.

Wereldwijde handel moet gebaseerd zijn op regels, eerlijke competitie en een gelijk speelveld dat werkt voor alle betrokken partners. Groene en eerlijke handel betekent ook dat bedrijven in Europa verantwoordelijk moeten zijn voor hun waardeketen. Handel moet bijdragen aan het aanpakken van problemen zoals dwangarbeid, door middel van verplichte due diligence wetgeving. Daarnaast moet de EU door middel van handel bijdragen aan het versterken van vrouwenrechten wereldwijd. Bijvoorbeeld door het opnemen van hoofdstukken over gender en handel in onze handelsovereenkomsten, en gender mainstreaming van handelsbeleid.

De EU moet samenwerken met haar partners om deze doelen te bereiken. Onderdeel daarvan is het versterken van onze groene en digitale ambities, het hervormen van de Wereldhandelsorganisatie en solidariteit rondom de productie en distributie van vaccines. Ook moet de EU zich blijven inzetten voor de Landen en Gebieden Overzee. Zij zijn een belangrijk onderdeel van de Europese familie en moeten de aandacht krijgen die ze verdienen.

Met dit rapport geeft het Europees Parlement een duidelijke boodschap af. Door samen te werken met onze partners kan de EU bijdragen aan een toekomst waarin handel duurzamer, eerlijker en opener is.